Pimenta de macaco: benefícios e usos

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Embora seja muito consumida como condimento, a pimenta de macaco possui importantes propriedades medicinais, bem como o seu óleo tem sido alvo de pesquisas como inseticida orgânico.

Além disso, destaca-se por suas flores vistosas semelhantes às orquídeas brancas, assim como é uma alternativa de plantio nas áreas degradadas de preservação permanente, principalmente em terrenos secos e pobres.

Pimenta de macaco

Primeiramente, vamos esclarecer que podemos encontrar no Brasil dois tipos de pimenta de macaco pertencentes a famílias diferentes: Xylopia aromatic, pertencente à família Annonaceae e a Piper aduncum, pertencente à família Piperaceae.

Pimenta de macaco: Xylopia aromatica

Essa espécie de pimenta de macaco é conhecida popularmente como pimenta-cheirosa-do-campo, pimenta-de-negro, pindaíba, embira, bem como pachinhos e pimenta-de-bugre. Árvore brasileira nativa é frequentemente encontrada em Minas Gerais, Mato Grosso e Mato Grosso do Sul, Goiás e São Paulo, assim como em cerrados e campos cerrados.

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De nome científico Xylopia aromatica, pertencente à família Annonaceae, a árvore é de pequena estatura podendo atingir entre 4 a 6 metros. Seus frutos são bastante aromáticos, bem como de coloração vermelho intenso quando maduros.

Em virtude da coloração chamativa de seus frutos, eles são intensamente procurados por pássaros que comem o anilo que envolve as sementes. Já o seu tronco é revestido por uma casca escamosa, assim como pode variar entre 15 a 25 cm de diâmetro.

Uso na culinária

Embora seus frutos não sejam comestíveis in natura, eles podem ser conservados em cachaça ou vinagre e utilizados como condimento. Eles possuem um agradável sabor de pimenta e odor semelhante ao da pimenta-do-reino, porém mais suave.

Assim sendo, se tornam um excelente substituto da pimenta-do-reino principalmente para temperar carnes vermelhas como, por exemplo, de boi, suínos e caprinos.

Pimenta de macaco: benefícios e usosPimenta de macaco: benefícios e usosPimenta de macaco: benefícios e usosPimenta de macaco

Uso medicinal

Tanto as folhas como os frutos da pimenta possuem substâncias fenólicas que incluem flavonoides do tipo quercetina. Estudos indicam que essas substâncias possuem propriedades antioxidantes.

Porém, apesar da grande variedade de substâncias bioativas encontradas na pimenta de macaco, os constituintes químicos predominantes e mais estudados, sem dúvida, são os óleos essenciais presentes em seus frutos.

Óleo essencial da Xylopia aromatica

De acordo com análises químicas do óleo essencial de pimenta de macaco foram encontradas, entre outras substâncias, alfa e beta pineno e limoneno. Além disso, também ácido mirístico e palmídico, bem como monoinsaturado oleico e poli-insaturado da série w-6 e w-3.

Foram realizados estudos com a finalidade de utilizar o óleo para fins medicinais. E, como resultado, ficou comprovado que essas substâncias são capazes de modular alterações metabólicas associadas á obesidade, em princípio as relacionadas ao metabolismo da glicose.

Em outras palavras, os resultados sugerem que o óleo de pimenta de macaco pode ser um recurso terapêutico para o tratamento da intolerância à glicose induzida por dieta. Além disso, o óleo possui propriedades carminativa e afrodisíaca, bem como estimulantes.

Pimenta de macaco: Piper aduncum

Essa espécie de pimenta de macaco é popularmente conhecida como matico, pimenta-longa, falso-jaborandi, assim como jaborandi-do-mato, aduncum, pimenta-de-fruto-ganchoso e aperta-ruão.

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Pertencente à família Piperaceae, de nome científico Piper aduncum é uma árvore tropical, arbustiva que varia entre 6 a 7 m de altura. A pimenta de macacão aduncum é nativa do sul do México, do Caribe, parte tropical da América do Sul, bem como da Amazônia entre outras regiões.

Ao mesmo tempo, seu cultivo vem se expandindo na Polinésia e Melanésia, Ásia tropical, bem como também é encontrada na Flórida, Porto Rico e no Havaí.

Possui folhas em formato de lança e seu tamanho pode variar entre 12 a 20 cm. Já seus frutos, de formato alongado e curvo, podem medir entre 7 a 14 cm de comprimento e 0,2 a 0,3 cm de diâmetro.

Uso da pimenta aduncum culinária

A pimenta macaco aduncum possui sabor e odor levemente picante. Seu grau de pungência na Escala Scoville é dois. É frequentemente utilizada como flavorizante do cacau, ou seja, substância que confere ou intensifica tanto seu aroma quanto seu sabor. Da mesma maneira pode ser utilizada como condimento.

Na culinária popular, a pimenta é utilizada para o preparo de pratos salgados, biscoitos e bolos. Além disso, harmoniza bem com cremes que levam leite, ou derivados, em seu preparo. Da mesma forma pode ser utilizado no tempero de carnes vermelhas, bem como aves.

Mas, não apenas isso. Em algumas regiões, ele substitui a noz moscada no preparo de pudins e bolos, bem como no de doce de leite e arroz doce. Além disso, a infusão da pimenta é utilizada para o preparo de compotas, caldos, bem como licores e molhos para carnes.

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Uso medicinal da pimenta aduncum

Reza a lenda que a pimenta foi descoberta por um soldado espanhol cujo nome era Matico. Orientado por tribos locais, ele utilizava as folhas para estancar sangramentos. Por conseguinte, a planta passou a ser conhecida como matico ou erva-do-soldado.

Suas folhas podem ser de uso tópico, bem como preparada em infusões e chás para o tratamento de diversos males. Acompanhe abaixo alguns usos medicinais da pimenta macaco aduncum.

  • Adstringente;
  • Antiofídica;
  • Diurética;
  • Para tratar diarreias e disenterias;
  • Cistite e uretrite;
  • Auxiliar no tratamento de blenorragia crônica;
  • Hemorragias e hemorroidas;
  • Problemas estomacais e mau hálito;
  • Tônico uterino;
  • Obstrução intestinal;
  • Prolapso;
  • Pielite;
  • Feridas crônicas e úlceras externas;
  • Para tratar problemas hepáticos e renais;
  • Queda de cabelo.

Óleo de pimenta aduncum

O óleo de pimenta de macaco aduncum tem sido alvo de pesquisas como inseticida orgânico. Logo após o corte e a secagem das folhas, bem como de ramos secundários da planta, a biomassa contendo entre 20 a 30% é submetida a uma destilação para a extração do óleo essencial.

As pesquisas, a principio, vêm sendo realizadas em plantações de abacaxi, feijão, assim como na de soja.

Utilização da madeira das árvores de pimenta de macaco

Em algumas regiões brasileiras a madeira da árvore da pimenta de macaco X. aromatica acima de tudo é utilizada em forros residenciais, bem como na confecção de caixas leves. Entretanto, ela também é indicada para ornamentar jardins, praças e quintal tendo em vista sua beleza e baixa estatua.

Em países como a Nova Guiné, por exemplo, apesar de a árvore da pimenta de macaco aduncum provocar a secagem do solo onde é cultivada, sua madeira é utilizada para a confecção de cercas artesanais, bem como gerar energia através da queima.

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